2021年9月27日新鲜事,香水瓶也能注册商标吗?

5275次 2021-09-27

  2018年,最高人民法院院长陶凯元亲自担任审判长,审理“克里斯蒂昂迪奥尔香料公司”的香水瓶“立体商标”案。历经4年,一起涉及香水瓶的三维立体商标行政纠纷案迎来了终审判决。最终判决撤销一、二审判决书以及商标评审委员会做出的商标驳回复审决定书。判决国家工商行政管理总局商标评审委员会重新作出复审决定。

  看到这,你是否心头产生疑惑:香水瓶都能注册商标了?迪奥香水瓶:“我是一件三维立体商标!”

  (图源网络,侵权删)

  立体商标是指具有长、宽、高三个维度,能使消费者区分商品来源的一类商标。尽管定义非常清楚,但相对于平面立体商标,立体商标在注册、使用和侵权判定方面都显得较为复杂,身份难辨,真假难分,像“谜”一样。这也是上述“迪奥尔”香水瓶立体商标案几经波折的原因。

  搞不清的谜团之一

  立体商标怎样才能注册?

  (一)不得具有功能性

  我国《商标法》对三维标志申请注册为立体商标附加了“非功能性”的限制,即“仅由商品自身的性质产生的形状,为获得技术效果而需有的商品形状或者使商品具有实质性价值的形状”不得注册。不难看出,与传统二维平面商标注册的限制性条件相比,立体商标最大的不同在于它的“非功能性”。传统的二维商标如文字、图形、图文组合等均是平面形式,这些平面标识一般不会具有什么技术功能,相比之下,由于在物理形态上很多与商品本身难以分离,许多立体商标一旦获准注册,就会在事实上造成对某种商品外形上的垄断,尤为严重的是,当某种商品形状具有功能性的情况下,这种注册就会造成该企业对公共利益的不合理的攫取。

  (图源网络,侵权删)

  因此,与传统商标不同,立体商标要想取得保护,除了要具有平面商标所必需的显著性之外,还要满足非功能性的限制条件。事实上,将“非功能性”作为此类商标注册的限制性条件,已成为各国商标立法之通例。

  (二)必须具有显著性

  不具有显著性就不构成商标,更不能获得商标注册,这一条件在平面商标扩展为三维的立体商标后在基于表明商品来源这一基本前提下同样适用,因此,立体商标的注册必须要具有显著性这是无可争议的。值得注意的是,很多企业容易陷入一个误区,即认为立体商标可以和平面商标一样,在大量使用后具备“获得显著性”,从而可以获得商标注册。这种误区的错误在于:很多立体商标在去除平面标识后,并不必然能像平面商标那样因为长期营销而发挥商品来源的识别作用。举个例子。瑞士雀巢公司奇巧(KitKat)巧克力威化的“四指”外形很长一段时间被国外审查机关认为缺乏显著性,因此拒绝核准其注册为立体商标。

  原因在于,对于雀巢的“四指”立体商标,是没有雀巢LOGO的,在一般的消费者看来,很容易将其理解为一般巧克力威化的产品外形。这是因为,由于长期的消费习惯,消费者习惯于商标与商品本身和包装物的分离,对于商标与商品本身或者包装物合二为一的情形,则一般情况下无法认知其同时还代表着商标。因此,在此种情况下,除非商标申请人能证明该标识已通过大量商业使用具备了足够的“获得显著性”,否则,不能获准注册。

  (三)不要求立体形状本身具有显著性

  从本质上看,由常见立体形状和图文标识所组成的立体商标,也属于一种特殊的“组合商标”,而组合商标的显著性并不要求组成商标的每个元素都具有显著性。例如,常见的平面图文组合商标中,通常由文字要素加图案要素构成,但是我们并不会因为其中的文字要素或者图案要素没有显著性,就否定整个组合商标的显著性。事实上,只要其中的任一要素满足令消费者辨识出商品来源的要求,我们就不会从整体上否定该组合商标的显著性。基于同样的道理,我们也不应该因为立体标识的一部分组成元素欠缺显著性而从整体上予以否定。

  搞不清的谜团之二

  外观专利?还是立体商标?

  工业生产时代,商品的实用功能大同小异,漂亮的外观成为影响产品销售的重要因素之一,别出心裁的外观设计是企业研发的重点方向。“漂亮的不像实力派”这种强调颜值的论调也不鲜见。如何保证“美只有一面”?多数人的第一反应——申请外观专利啊,还怕没保护!殊不知还有另一种特殊手段——立体商标。那么到底是申请外观专利比较好,还是立体商标比较好?来看看立体商标的优势:

  (图源网络,侵权删)

  第一,立体商标可以保护不受外观专利保护的设计。商标的审查是不审查新颖性的,只要显著性(能区别于其他商标的特性)够,就能注册。商标长期大范围推广是获得显著性的方式之一。所以,即使是现有的外观设计,仍然有机会注册成立体商标,从而获得保护。

  第二,商标权的权利很稳定。如果能顺利拿到商标证,想撤销商标是很难的。一旦持证超过五年,只要自己不犯错,商标权几乎不可撼动。

  第三,商标的保护时间是永久的。每十年续展,可以继承,商标保护时间可以说是无限。

  第四,省钱。专利是有年费的,而且逐年递增。如果维持十年,需要11200元(未费减),即使前六年最大额度费减,也要7120元。而立体商标十年才续展,只需要2000元。

  商标种类多样,除了平面商标,还有立体商标、声音商标等小众商标类型,虽然名声不显,但奇兵效应明显,企业可不要轻易忽视他们!


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